Mejor proveedor de Internet por cable de 2024

Rosslyn Elliott

Escrito por Rosslyn Elliott - Pub. Jun. 7, 2023 / Actualizado el 30 de enero de 2024

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Lo más probable es que últimamente no hayas oído hablar mucho de Internet por cable. En su lugar, el Internet de fibra es la superestrella del panorama actual de Internet. Claro, el internet de fibra es genial si lo puedes conseguir. Pero sólo el 20% de los hogares de EE.UU. tienen acceso a Internet por fibra.[1].

El hecho es que Internet por cable sigue siendo el tipo de conexión a Internet más común en Estados Unidos. Y el cable será tu mejor opción para un Internet rápido y fiable si no tienes Internet de fibra en tu zona.

La tecnología de Internet conocida como "cable" suele utilizar una red combinada de cable de cobre y líneas de fibra óptica.[2]. Por eso Internet por cable es mucho más rápido que antes.

Este Internet híbrido de cable y fibra utilizado por los principales proveedores de Internet por cable puede llevarte ahora hasta velocidades de descarga de gigabits. El cable nunca superará a la fibra en la carrera por la velocidad, pero Internet por cable es un caballo de batalla fuerte y fiable que puede hacer el trabajo por ti.

Sigue leyendo para aprender todo lo que necesitas saber sobre Internet por cable y sus pros y contras. Y si estás pensando en cambiar de ISP, haz un rápido repaso en este artículo a algunos de los proveedores de internet por cable de las mejores en 2023.

¿Qué es Internet por cable?

El Internet por cable es una tecnología que proporciona acceso a Internet de alta velocidad a través de los mismos cables coaxiales de cobre que la televisión por cable. Los proveedores de Internet por cable también utilizan líneas de fibra óptica en algunas partes de sus redes, pero esta conexión en parte por cable y en parte por fibra no es tan rápida como una conexión a Internet 100% por fibra.

El Internet por cable sigue ofreciendo velocidades mucho más rápidas que Internet por línea telefónica, DSL o satélite. El Internet híbrido por cable puede ser una buena opción para el streaming en alta definición, los juegos en línea y la descarga de archivos de gran tamaño.

Lo mejor de todo es que el Internet por cable está disponible en la mayoría de las zonas urbanas y suburbanas. Podemos agradecer esta amplia cobertura a las décadas de 1980 y 1990. Por aquel entonces, la televisión por cable era tan popular que los cables coaxiales de cobre se extendieron por gran parte de EE UU. Ahora, esa red de cobre da acceso a Internet a millones de personas.

Ventajas e inconvenientes del Internet por cable

Altas velocidades de descarga: El Internet por cable puede ofrecer impresionantes velocidades de descarga de hasta 2000 Mbps (2 Gigas).

Amplia disponibilidad: Puedes tener Internet por cable en la mayoría de las zonas urbanas y suburbanas.

Precios más bajos que DSL y satélite: Los planes de Internet por cable son mucho más rentables que los de DSL y satélite. Al principio, los precios de los tres pueden parecer similares, ya que muchos planes de Internet de primer nivel suelen rondar los $50 dólares. Pero por ese precio, los proveedores de Internet por cable ofrecen velocidades de descarga de 100-300 Mbps. Con DSL y satélite, la velocidad y el rendimiento son mucho menores.

Velocidades de subida inferiores a las de la fibra: Las velocidades de subida del cable no pueden acercarse a las velocidades simétricas de una conexión 100% de fibra. La mayoría de las velocidades de subida de Internet por cable alcanzan los 50 Mbps, pero entre 10 y 20 Mbps es mucho más común. Esa velocidad de subida de 10 Mbps será suficiente para muchos hogares con un uso medio de Internet. Pero es posible que se produzcan ralentizaciones o fallos si tienes varios dispositivos transmitiendo contenidos de alta definición o juegos en línea.

Ancho de banda compartido/calidad de conexión variable: Internet por cable funciona en una red compartida. Como esos concentradores compartidos tienen una capacidad máxima, el rendimiento de Internet puede verse afectado durante las horas de mayor uso. La congestión de la red por la gran cantidad de usuarios puede ralentizar tu velocidad. Pero en los últimos años, los principales proveedores de cable han ampliado sus concentradores y reducido los problemas de congestión de la red.

Cortes: Internet por cable puede ser vulnerable a los cortes si algo daña los cables físicos que transportan la señal de Internet. Las inclemencias meteorológicas y las obras son las causas más comunes de avería o desconexión de los cables.

Internet por cable frente a otros tipos de conexión a Internet

El Internet por cable es una opción sólida para sus necesidades de Internet que le ofrecerá mejores prestaciones que la mayoría de los demás tipos de conexión a Internet. Solo el Internet de fibra óptica es más rápido y fiable que el Internet por cable.

Internet por cable frente a DSL

Los mejores proveedores de Internet por cable ofrecen velocidades mucho más rápidas que las conexiones de Línea de Abonado Digital (DSL). DSL funciona a través de líneas telefónicas, no de cables de televisión. Las velocidades de DSL varían mucho. Las más nuevas, llamadas IPBB, pueden alcanzar los 100 Mbps. Pero algunas redes DSL más antiguas ni siquiera superan los 6 Mbps de velocidad de descarga, muy por debajo de la velocidad mínima de banda ancha establecida por la FCC. DSL puede ser tu única opción de Internet por cable en zonas que carecen de infraestructura de cable o fibra.

Internet por cable frente a Internet por fibra

Una nueva norma tecnológica llamada DOCSIS 4.0 puede elevar las velocidades de Internet por cable a un nuevo nivel en los próximos años, de lo que hablaremos en breve. Pero hasta entonces, el Internet por cable siempre estará por detrás de Internet por fibra. Las conexiones de fibra óptica envían señales con luz, no con impulsos eléctricos. E incluso el 69% de la velocidad de la luz es mucho más rápida que la electricidad[3]. El Internet de fibra óptica también ofrece velocidades simétricas, lo que es perfecto si necesita velocidades ultrarrápidas para jugar, videoconferencias y la carga de archivos pesados. Pero si no puedes disponer de Internet de fibra, las velocidades de descarga de Gigabits del Internet por cable basado ahora en HFC serán tu siguiente mejor opción para el rendimiento de Internet.

Internet por cable frente a Internet por satélite

El Internet por cable funciona con una conexión por cable, pero el Internet por satélite utiliza señales de radio enviadas desde satélites situados en el espacio. El Internet por satélite es conocido por ofrecer cobertura en zonas rurales o remotas donde puede no haber Internet por cable. El Internet por satélite tiene velocidades más lentas, mayor latencia y límites de datos. El Internet por cable suele ser más fiable, rápido y barato que por satélite.

Internet por cable frente a Internet inalámbrico fijo

La conexión inalámbrica fija utiliza señales de radio de torres para enviar datos a casa. Para disfrutar de la conexión inalámbrica fija, suele instalarse una antena receptora en el tejado, como si fuera una antena parabólica. En algunos lugares, la conexión inalámbrica fija puede proporcionar Internet de alta velocidad. Pero su rendimiento puede verse afectado por obstáculos entre usted y la torre, como edificios altos o colinas. El servicio inalámbrico fijo también puede verse interrumpido por fuertes lluvias o nevadas, como ocurre con el Internet por satélite. El Internet por cable suele ofrecer mejor rendimiento y mayor velocidad que la conexión inalámbrica fija.

Los mejores proveedores de Internet por cable

Los mayores ISP del país son proveedores de Internet por cable. El cable es tu mejor opción de Internet, si no hay fibra disponible en tu zona. Aquí tienes las mejores proveedores de internet por cable medidos por precio, velocidad, fiabilidad y satisfacción del cliente.

Mejor proveedor de Internet por cable de 2024

Spectrum presta servicio a 32 millones de clientes en 41 estados. Con tecnología híbrida de fibra coaxial, Spectrum puede ofrecer velocidades de hasta 2 Gigas en determinadas zonas y de hasta 1 Giga en el resto. Las velocidades de subida varían entre 10 y 35 Mbps según el plan. Spectrum ofrece un buen servicio de atención al cliente con una línea de ayuda técnica y chat 24 horas al día, 7 días a la semana. La empresa también es conocida por sus bajos precios promocionales durante el primer año, aunque los precios subirán después del periodo promocional. Los precios de Spectrum son sencillos y transparentes, con equipos gratuitos incluidos en la cuota mensual de tu plan. Por eso Spectrum ocupa el primer puesto por delante de Xfinity, su mayor rival en esta clasificación. La otra gran ventaja de Spectrum sobre Xfinity es que no impone límites de datos. Aunque los límites de datos de Xfinity son altos, de 1.2 terabytes (TB), los grandes usuarios de datos pueden sobrepasarlos. Un estudio del Benton Institute muestra que el 14.6% de los hogares utiliza más de 1 TB de datos al mes.[4]. La ausencia de límites de datos en Spectrum significa que no hay cargos por exceso ni estrangulamiento, lo que es una ventaja para los clientes. En general, Spectrum se lleva los máximos honores entre los proveedores de Internet por cable por la solidez de su rendimiento y servicio en todas las categorías.

Xfinity es propiedad de Comcast y presta servicio a 32,1 millones de clientes en 40 estados. Al igual que Spectrum, Xfinity cuenta con una red sólida y consolidada y un historial de estabilidad operativa. Xfinity puede ofrecerte Internet por cable HFC muy rápido, con hasta 1 Gigabit de descarga y 35 Mbps de subida, y los precios de los planes promocionales de Xfinity son algunos de los las mejores del sector. Sin embargo, una vez finalizado el periodo promocional, se producirán importantes subidas de precios, incluidas las cuotas de alquiler de equipos. El otro inconveniente de los planes de precios de Xfinity es que son complejos y varían según la región. Es difícil calcular lo que acabarás pagando. El mayor factor imprevisible es el límite de 1,2 TB de datos de muchos planes de Xfinity. Mucha gente no se acercará al límite, ya que es bastante alto. Pero si te pasas de tu límite de datos, te pueden cobrar cargos por exceso de hasta 100 dólares al mes.[5]. Así que, aunque Xfinity te proporcionará velocidades rápidas y una red sólida, se queda corto en estabilidad de precios. El servicio de atención al cliente también ha estado por debajo de la media en el pasado, aunque una reciente encuesta nacional muestra una mejora.[6].

Cox es uno de los principales proveedores de Internet por cable en 19 estados. El plan de máxima velocidad de Cox es actualmente de 1 Gigabit, un ancho de banda suficiente para hogares con un uso medio de Internet. El plan de primer nivel empieza en el lado más bajo de los precios del sector y se mantiene ahí, sin subidas de precio previstas. Todos los demás planes empiezan siendo competitivos, pero suben a precios más altos que los de la competencia después del primer año. Cox también cobra cuotas de alquiler de equipos, aunque puedes evitarlas utilizando tu propio módem/enrutador compatible. A diferencia de la mayoría de las demás compañías de cable, Cox también te pide que firmes un contrato de un año si quieres su tarifa promocional inicial. Si lo cancelas antes de que acabe el primer año, pagarás una tarifa por cancelación anticipada. Y, al igual que Xfinity, Cox te dará un límite de datos de 1.2 TB y te cobrará por cada 50 GB adicionales que utilices por encima de ese límite. Con Cox obtendrás un buen rendimiento y velocidad de Internet, pero ten cuidado con los límites de datos.

Optimum ofrece servicios de Internet por cable en 21 estados. Un pequeño porcentaje de los clientes de Optimum puede obtener un servicio de fibra óptica, pero la mayoría de sus 5 millones de abonados solo tienen acceso a Internet por cable. Aún así, al igual que los otros principales proveedores de Internet por cable, Optimum puede ofrecer velocidades de descarga de hasta 1 Gigabyte. Optimum tampoco exige límites de datos ni contratos anuales. El equipo está incluido en la cuota mensual del plan. Dado que Optimum también ofrece precios bajos y una inusual garantía de precio de dos años, ¿cuál es el truco? Bueno, parece que hay un problema de satisfacción del cliente. Optimum ocupa una posición muy baja en el Estudio de Satisfacción de Proveedores Residenciales de Servicios de Internet en EE.UU. de J.D. Power 2022[6]. Las razones de esta baja valoración de los clientes son variadas, pero es algo a tener en cuenta a la hora de elegir un proveedor de Internet.

WOW! (WideOpenWest) es el más pequeño de los proveedores de Internet por cable que aparecen en esta lista, con servicio en 6 estados. Al igual que los grandes proveedores de Internet por cable, WOW! utiliza tecnología HFC. WOW! puede darte hasta 1 Gig (1000 Mbps) de velocidad de descarga y 50 Mbps de velocidad de subida. Y lo que es mejor, ofrece esa velocidad a precios iniciales muy bajos, muy inferiores a los de la mayoría de proveedores de Internet por cable. Los precios mensuales suben después del primer año, pero siguen siendo unos $20 más bajos que los de la competencia cada mes para la mayoría de las velocidades de los planes. El único inconveniente del servicio de WOW! son los límites de datos, sobre todo en los planes de menor velocidad, que están limitados a 1.5 TB. Pero sus planes de mayor velocidad también aumentan los límites de datos, por lo que obtendrás una asignación de 2.5 a 3 TB. Los límites de datos más altos de WOW son mucho menos propensos a desencadenar cargos por exceso de consumo que los límites de datos de Cox o Xfinity. Además, WOW obtiene una puntuación por encima de la media en satisfacción del cliente. Incluso siendo un ISP de cable más pequeño, WOW! parece ofrecer mejores servicios que algunos de los grandes operadores.

Cómo elegir un proveedor de Internet por cable las mejores

A la hora de elegir un proveedor de Internet por cable, ten en cuenta los siguientes factores:

Disponibilidad: Averigüe qué proveedores operan en su zona y ofrecen cobertura en su ubicación concreta. Introduzca su código postal para ver nuestra lista detallada de planes personalizada para su zona.

Velocidad y planes: Consulta los planes disponibles y elige uno que se adapte a tus necesidades de uso de Internet. Necesitarás más velocidad para actividades con muchos datos. Si trabajas a distancia, ves mucha programación en HD o juegas en tiempo real, necesitarás más velocidad, sobre todo para varios dispositivos.

Límites de datos: Cuando las compañías de cable imponen límites de datos, éstos suelen ser altos 1.2 TB (terabytes) es un límite de datos típico para Internet por cable. Pero si tienes muchos dispositivos en casa que transmiten en HD y juegan en tiempo real, puedes superar incluso este límite de datos.

Precios y contratos: Compare los costes y las condiciones de los distintos planes. Fíjate en los precios promocionales, la duración de los contratos, las tarifas de los equipos y cualquier cargo adicional, como las tarifas de instalación o cancelación anticipada.

Servicio de atención al cliente: Lee las opiniones de nuestros expertos y presta atención a los resultados de las encuestas nacionales para evaluar la reputación del servicio de atención al cliente del proveedor.

Paquetes de servicios: Si te interesa combinar Internet con otros servicios, como la televisión o el teléfono, consulta qué proveedores ofrecen paquetes combinados en las mejores para ahorrar costes.

¿Cómo funciona Internet por cable?

El Internet por cable suele funcionar a través de redes híbridas de fibra y coaxial (HFC), que combinan la potencia de los cables de fibra óptica con cables coaxiales de cobre. Los cables de fibra óptica crean la red troncal de larga distancia que viaja entre estados y ciudades. Los cables coaxiales constituyen la última milla de conectividad con los hogares.

Cuanto más cable de cobre tengas como parte de su conexión a Internet por cable, más lenta será tu conexión en comparación con una conexión totalmente de fibra.

Existen dos tipos comunes de conexiones a Internet que puede utilizar tu proveedor de Internet por cable:

Fibra hasta el nodo (FTTN): Con la FTTN, el cable de fibra óptica llega a un nodo que abastece a varios cientos de hogares. Como los hogares suelen estar en un radio de una milla, se desarrolló la expresión "última milla" para el cable de cobre. FTTN es el tipo de conexión más común para muchas de las principales compañías de cable.

Fibra hasta la acera (FTTC): En las configuraciones FTTC, los cables de fibra óptica se extienden hasta un punto cercano a la residencia del usuario. Desde allí, la conexión pasa a cables coaxiales, que envían la señal de Internet al domicilio del usuario. Aunque FTTC proporciona velocidades mucho más rápidas que FTTN, no ofrecerá el mismo rendimiento que una conexión completa de fibra óptica.

Una conexión totalmente de fibra se llama Fibra hasta el Hogar (FTTH). Las compañías de Internet por cable no suelen ofrecer este tipo de conexión. Cuando lo hacen, lo llaman todo fibra o 100% fibra. Podrás saber si un plan de Internet es totalmente de fibra porque las velocidades de carga coincidirán con las velocidades de descarga.

Ventajas de una conexión a Internet por cable

Con una conexión a Internet por cable, puedes esperar un acceso rápido y fiable a Internet para diversas actividades en línea. Podrás ver vídeos de alta definición, participar en videoconferencias, jugar a juegos en línea sin retrasos significativos y descargar archivos de gran tamaño con rapidez. El Internet por cable también permite conectar varios dispositivos a la vez sin que se bloqueen, ralenticen o desconecten.

Dicho esto, recuerda que la velocidad y el rendimiento reales de tu conexión a Internet pueden variar. Entre los factores que pueden afectar a tu velocidad están el plan que elijas, la congestión de la red y la calidad de tu módem o router. Y lo que es más importante, las velocidades anunciadas por tu proveedor son velocidades "hasta", lo que significa que tu velocidad real puede ser inferior. Comprueba tu velocidad real para ver lo que obtienes.

DOCSIS 4.0: Internet por cable del futuro

Aunque el Internet por cable es cada vez más rápido, los ISP de cable líderes del sector siguen buscando mejoras. Las normas DOCSIS 4.0 permitirían al cable alcanzar velocidades de descarga de 10 Gigas (10,000 Mbps) y de subida de hasta 6 Gigas (6,000 Mbps).[7].

Mejorar las velocidades hasta ese punto cambiaría claramente las reglas del juego para todo el sector de Internet. Esas velocidades -sobre todo las de subida- situarían a Internet por cable a la altura de la fibra.

Pero las ventajas de DOCSIS 4.0 siguen siendo estrategias, no realidades. El tiempo dirá si en los próximos cinco años la Internet por cable será capaz de competir con la Internet de fibra óptica.

Instalación de Internet por cable: ¿Profesional o Autoinstalación?

El Internet por cable es una de las conexiones a Internet más fáciles de autoinstalar. Eso significa que, con muchos de los mejores proveedores de Internet por cable, tendrás una opción. O bien puedes autoinstalar tu conexión a Internet, o bien un profesional irá a tu casa a hacerlo por ti.

La autoinstalación suele ahorrarte bastante, ya que es gratuita o conlleva un bajo coste de entre $10 y $20 dólares. La instalación profesional cuesta de media entre $50 y $100 dólares. Pero con muchos planes, sobre todo los más caros, los proveedores de Internet por cable pueden ofrecerte una instalación gratuita. La instalación gratuita también puede formar parte de una oferta promocional.

Preguntas frecuentes

¿Hay Internet por cable en mi zona?

Internet por cable está disponible sobre todo en zonas urbanas y suburbanas donde existe infraestructura de televisión por cable. El cable puede no estar tan extendido en las zonas rurales, donde las principales opciones son DSL o internet por satélite. Introduzca tu código postal para obtener información detallada sobre los planes de internet disponibles en tu zona.

¿Puedo utilizar mi propio módem con Internet por cable?

Muchos proveedores de Internet por cable te permiten utilizar tu propio módem. No olvides consultar con el proveedor en cuestión la compatibilidad del módem con el router y las configuraciones necesarias.

¿Puedo cambiar fácilmente de proveedor de Internet por cable?
Cambiar de proveedor de Internet por cable suele implicar cancelar el servicio actual y programar la instalación con el nuevo proveedor. Sin embargo, es esencial comprobar si hay obligaciones contractuales, tasas por cancelación anticipada o requisitos de devolución de equipos antes de hacer el cambio.
¿Cuál es el precio promedio del Internet por cable?
El servicio de Internet por cable suele rondar los $50-$60 dólares al mes para planes de primer nivel que oscilan entre 100 y 300 Mbps de velocidad de descarga. Algunas promociones pueden rebajar la cuota inicial del plan hasta $30, pero ese precio tan bajo suele caducar al cabo de 6 meses o un año.
¿Puedo tener Internet por cable en mi zona?

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